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EL FERROCARRIL SUBTERRÁNEO (Colson Whithead) (07/05/2018)

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Sesión atípica pero maravillosa. Nos juntamos este grupo de locos en la Feria del libro para que el escritor Pedro Mairal, recién llegado de su Argentina natal, nos firmara nuestros libros y pudiéramos escucharlo en una mesa posterior. Buen conversador, nos contó lo que imaginábamos, que La Uruguaya tiene mucho mucho de autobiográfico, por no decir todo, ¡Vamos que hasta el ukelele es real!. Ante tanta sinceridad, decidimos mandarle el comentario de nuestro blog sobre su novela por correo electrónico e irnos a tomar unas birras para completar la noche mágica y hablar, como no, de “El ferrocarril subterráneo”.
No salió excesivamente bien parada la obra de Colson Whitehead. Literariamente no aportaba mucho, por no decir nada, aunque hay que darle el beneficio de la traducción, por si acaso. La trama es interesante, dándole una vuelta más a los últimos coletazos de la esclavitud en el sur norteamericano, siguiendo la tradición de otras obras y películas como Raíces, El color púrpura o 12 añ…

DEL COLOR DE LA LECHE (Nell Leyshon) (04/04/2018)

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Pues sí, tenía que homenajearse a la mujer trabajadora porque la anterior reunión la celebramos el 8 de marzo y, claro, las damas reclamaron su parte de protagonismo que el bueno de Pablo Portillo concedió proponiendo este nuevo libro. Hay que decir que la obra fue aclamada por todos los presentes, cosa que se percibió en que casi hubo que echar a empujones a la mayoría que se negaba a dejar de rajar sobre tan interesante libro y nos daban las diez y las once, las doce y la una (bueno, me he arrancado por Sabina, pero no duró tanto, la verdad). Lo primero que se comentó fue que el libro a unos les recordaba a La familia de Pascual Duarte, a otros a Intemperie e incluso, por el lenguaje infantil, hubo quien mencionó a Las cenizas de Ángela. El debate fue tan profundo que hasta se discutió sobre el color del cabello de la protagonista; ¿blanco, o sea albino? ¿rubia muy clara?, lo cierto es que tenemos a una chica de 14 años con un defecto en una pierna, o sea coja, aunque la autora no l…

LA HERMANA DE KATIA (Andrés Barba) 05/03/2018

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De la mano de Manuel, lector incansable, Quijote de las letras, nos llega la hermana de Katia de la mano de la mismísima Katia, de la abuela debutando con Alzheimer, del meapilas de John Turner y de la p. madre (nunca mejor dicho) que parió a las dos; todo ella condimentado con la abuela y la tortuga Giac o como se llame y el fantasma de su hija Nuria. Novela dura, de ambiente barriobajero, sin principios ni moral mínima, que queda suavizada por la dulzura e inocencia de una adolescente de 14 años a la que entre todos hemos catalogado como un poco deficiente psíquica. ¡Vamos, que parece que tiene un puntito!, que nadie lo niegue porque doy fé de que así fue debatido y aceptado de modo unánime. Es ese punto de vista ingenuo el que nos conduce por una lectura tierna, adentrándonos con dulzura en el mundo de una madre prostituta y de una hija-hermana rebelde, lista y mal hablada, que por cosas del amor a un italiano ¡Ay, el amor!, decide comenzar a girar sus curvas desnudas alrededor de u…

LA URUGAYA (Pedro Mairal) (05/02/2018)

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Con el frío que hacía y no hubo manera de persuadir a unos cuantos locos, más que nunca en número y en locura, en acudir a hablar de la novela de Pedro Mairal, la Uruguaya. Pero ¿hablamos de La Uruguaya o hablamos de la vida en minúsculas?, porque la vida, la vidita, es la que nos lleva a perseguir sueños posibles, a rebajar nuestras ínfulas adolescentes al darnos de bruces con la realidad. Lucas sueña con una quimera ¿quién de nosotros no lo hizo alguna vez?, una quimera lejana, etérea e irreal, con su Magalí que tuvo sin tener y que su mente y sus sueños transformaron en otra persona diferente, en la Maga uruguaya de Cortázar. Así, cuando se reencuentra con ella le parece una mujer bellísima, estaba incluso más buena con esos jeans y esa remera medio abierta en la espalda... pero no era la mujer de sus delirios de meses. 144 páginas que dan para escribir muchas más. Con un lenguaje fluido, sencillo, contado en primera persona a una segunda persona, no al lector, consigue enganchar si…

EL CUENTO DE LA CRIADA (Margaret Atwood) (08/01/2018)

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Pues sí, para amenizar la Navidad se escogió el libraco más extenso de los que llevamos hasta ahora (402 páginas). Tengo que confesar que no me disgustó el libro, aunque el sentir general no lo colocó en los umbrales de la narrativa, precisamente. Dentro de un estilo tranquilo, sin grandes sobresaltos ni párrafos que enganchen a la lectura, como un libro pensado para entregarnos cada noche en brazos de Morfeo, seguimos el hilo de un entramado de una distopía, como tal indeseable y abominable y que, aunque sea mera ficción, nos asusta como un posible futuro negro al que algunos personajes de la realidad no les importaría llevarnos.  Defred nos cuenta en primera persona su vida rutinaria, temerosa, coartada de libertades, cuyo único fin es la procreación sin disfrute presente ni futuro, sin placer ni consecuencias que criar y querer.  La sociedad se construye a partir de un Estado teocrático, reprimido, deprimente y represor, donde se aprecia una vuelta a los pasados siglos más oscuros de n…

LA TREGUA (Mario Benedetti) (04/12/2017)

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Por vez primera, nuestra tertulia cruza el Atlántico, se planta en la desembocadura del Río de la Plata y mira a la derecha donde el gran Benedetti, en un encantador café montevideano nos cuenta una tierna y dura historia de amor. Una historia de amor en formato de diario. Martín Santomé es un funcionario gris, viudo con tres hijos y a punto de jubilarse. Lo curioso es que no sé si la vida va muy rápida y “los tiempos cambian que es una barbaridad”, como decía el boticario Don Hilarión en La Verbena de la Paloma, pero veo a un hombre joven, de casi cincuenta años, a punto de jubilarse y sin ilusiones ni esperanzas más que la añoranza imposible de la mujer amada y las preocupaciones que les dan sus hijos, y me digo, ¡joé, qué envidia, cuántos años por aprovechar!, con lo que nos queda para jubilarnos en estos tiempos y el tío se va a jubilar con 50, ni que fuera de telefónica.  El relato de su trabajo de contable nos haría odiar esa profesión definitivamente, hasta que aparece Laura Avel…

RAPSODIA GOURMET (Muriel Barbery) (06/11/2017)

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Por qué no decirlo, no es precisamente la mejor novela de esta escritora aunque su lecturanos llevó hasta el final buscando quizás el plato especial que el protagonista moribundo, Pierre Arthens, intenta recordar durante toda la trama porque le trae recuerdos felices de su niñez. 
Por la novela pasan varios personajes narrando en primera persona los hechos y mostrando normalmente, su antipatía más profunda hacia el desalmado y egocéntrico crítico gastronómico. Él va tejiendo su vida a través de la cocina y en la búsqueda de ese recuerdo de las papilas gustativas de su infancia, el resto va opinando sobre él, la mayoría lo odia, otros, como su mujer tienen dependencia obsesiva; hasta su amante tiene un problema de amor-odio. Vamos que aquí opina todo el mundo, hasta el gato y, para colmo, hasta la Venus de alabastro que tiene en su escritorio. Quizás se salve Violette, la criada, a quien le gusta el señor porque “un hombre que se tira pedos en la cama es un hombre al que le gusta la vida…